Huidige onderzoeken

Deze verschillende trajecten worden momenteel ondersteund door het Olivia Fund.

Prof. Frank Speleman

Een betere en minder toxische behandeling van neuroblastoom

Aan het kankeronderzoeksinstituut CRIG van de Universiteit Gent werkt het team van Prof. Frank Speleman aan betere behandelingen van kanker bij kinderen. Ze focussen vooral op nieuwe therapieën die kankercellen doden zonder de gezonde lichaamscellen te schaden (‘gerichte kankertherapie’ of ‘precisiebehandeling’). De huidige chemo- en radiotherapieën hebben immers op lange termijn vaak een negatieve invloed op de levenskwaliteit van kinderen, door de schade die zij bij normale cellen aanrichten. Bovendien blijven de overlevingskansen bij bepaalde types kinderkanker, zoals neuroblastoom, té beperkt.
Eén van de belangrijkste aanknopingspunten voor zo’n gerichte precisiebehandeling is de ontrafeling van de fouten die optreden in de genetische code van kankercellen. De laatste jaren werden daartegen heel wat gerichte medicijnen ontwikkeld. Maar tegelijk is ook gebleken dat de juiste combinatie van meerdere medicijnen hierbij essentieel is.
 
“Ik ben het Olivia Fund dankbaar voor hun steun. We zetten verder in op deze nieuwe behandelingsstrategie en hebben ondertussen de eerste belangrijke fase afgewerkt. In de tweede fase zullen we deze belangrijke doorbraak controleren in tumormodellen, waarbij ook aandacht gaat naar de impact van de nieuwe behandeling op de activering van het immuunsysteem bij eradicatie van de kankercellen. Het finale doel is om in Europees samenwerkingsverband een nieuwe klinische studie te starten om de werking van de nieuwe behandelingsstrategie te testen bij kinderen met hervallen neuroblastsyndroom.”
 
Prof. Frank Speleman
Universiteit Gent
Dr. Toon Van Genechten

Vaccinatie om immuunsysteem te stimuleren

“We willen met ons onderzoek moeilijk behandelbare tumoren beter controleren door het eigen immuunsysteem te activeren via vaccinatie. De eerste patiënten kunnen starten met de combinatie van bestaande standaardtherapie en de nieuw ontwikkelde dendritische cel-vaccinatie. Zo brengen we de effectiviteit van de vaccinatie verder in kaart.”

Meer informatie

Dr. Toon Van Genechten
Universiteit Antwerpen

Julie Messaien

Reageren verschillende kankercellen anders op behandelingen?

“In ons onderzoek bestuderen we de complexe samenstelling van de kankercellen van tumoren en onderzoeken we hoe de verschillende types kankercellen al dan niet verschillend reageren op allerlei behandelingen. Sinds de start van het project, waren we reeds in staat om 11 verschillende cellijnen en een diermodel te genereren van pediatrische hersentumoren, waarop we meerdere medicaties aan het uittesten zijn. Dankzij het Olivia Fund werken we met de nieuwste methodologie en proberen we parameters te bepalen die op termijn de juiste behandeling aan de juiste patiënt kan koppelen.”

Dr. Julie Messiaen

Prof. Dr. Sandra Jacobs

KU Leuven

Bram De Wilde

TEARDRop (Team EAR/y DRug development in Paediatric Onco/ogy), UZ Gent. 

Met steun van het Olivia Fonds konden wij het TEARDRoP Oncology consortium oprichten. De naam, een acroniem voor “Team EAR/y DRug development in Paediatric Onco/ogy” verraadt meteen de doelstelling, namelijk nieuwe inzichten in kanker bij kinderen gaan vertalen in nieuwe therapeutische opties. We willen er dus voor zorgen dat de wetenschap sneller zijn weg vindt naar kinderen die dringend nieuwe en betere behandelingen nodig hebben.
We zullen dit bewerkstelligen door de afstand tussen het ziekenhuis en de onderzoekers zo klein mogelijk te maken door onder meer biobanking verder te ondersteunen alsook de dialoog tussen beide te bevorderen. Het aanreiken van waardevol patiënten materiaal aan onderzoekers stelt hen in staat om nieuwe behandelingsopties rechtsreeks te gaan testen op materiaal van echte pat iënt en . Ook zal dit hen helpen om die patiënten te identificeren die baat kunnen hebben bij de nieuwe generatie, meer precieze geneesmiddelen. Kwalitatieve onderzoeksresultaten bekomen met dit materiaal zijn cruciaal voor de artsen die kinderen met kanker behandelen om nieuwe therapeutische mogelijkheden aan patiënten aan te kunnen bieden en te zorgen dat de juiste behandeling bij de juiste patiënt terecht komt.

Dankzij het Olivia Fonds kan dr. Ir. Liselot Mus onder directe begeleiding van pediatrisch oncoloog prof. dr. Bram De Wilde (UZ Gent) en prof. dr. Catherine Van Der Straeten van het Hea/th, innovation and research institute UZ Gent (HIRUZ) zich ten volle aan dit project wijden. Onze ambitie is echter om deze inspanning ten goede te laten komen van alle kinderen met kanker in België, daarom is ons partnership met de Be/gian Society of Pediatrie Haematology Oncology (BSPHO), die al jarenlang academisch onderzoek voor kinderen met kanker mogelijk helpt maken, van cruciaal belang. Samen zal het TEARDRoP Oncology consortium de zoektocht naar nieuwe therapeutische strategieën ondersteunen door waardevol patiënten materiaal beschikbaar te stellen voor nationaal en internationaal toponderzoek naar kinderkanker.”

“Met TEARDroP Oncology willen we een moderne en dynamische biobank uitbouwen en zo de brug slaan tussen het ziekenhuis en het onderzoek. Zo zal waardvolle informatie vlotter gedeeld worden, waardoor doorbraken in de toekomst sneller kunnen plaatsvinden.”

Prof. Dr. Bram De Wilde
Universiteit Gent

Prof. dr. Rudi D'Hooge

Neuropsychologische gevolgen van kankertherapie

“Chemotherapie redt kinderlevens, maar laat een diepe indruk na op lichaam en geest van de behandelde kinderen. De problemen van dergelijke kinderen eindigt helaas niet met de genezing van hun kanker. De stress en impact van de behandeling hebben vaak langdurige effecten op hun psychologisch functioneren. We brengen artsen, psychologen en fundamentele onderzoekers op unieke manier bij elkaar en proberen de langdurige psychologische effecten te begrijpen en voorkomen.”

Meer informatie

Prof. Dr. Rudi D’Hooge 

Prof. Dr. Guy Bosmans 

Dr. Iris Elens

KU Leuven

bacteria-g81ec50e8d_1280

Immuunbiomarkers om klinische immunotherapie-opties met glioblastoom te verbeteren

“We werken samen met het Olivia Fund om onze AI (artificiële intelligentie) analyses te verbeteren en de nodige informatie te verzamelen via patiëntgerichte klinische en preklinische wetenschappelijke hulpmiddelen en expertise. Zo willen we basisconcepten uitstippelen voor een klinische studie die jonge patiëntjes in binnen-en buitenland betere kan kan geven in hun strijd tegen gliobastoma.”

Meer informatie

Prof. Abhishek D. Garg

Prof. Dr. Steven De Vleeschouwer

Prof. Dr. Sandra Jacobs
KU Leuven

Prof. Dr. Evelien Smits

Immunotherapie gecombineerd met plasma

“Dankzij de steun van het Olivia Fund onderzoeken we een nieuwe combinatiebehandeling van plasma en immunotherapie. We bundelen de krachten tussen het Centrum voor Oncologisch Onderzoek en de chemiegroep PLASMANT van de Universiteit Antwerpen. Dr. Van Loenhout kon in proefbuizen aantonen dat plasma de gliobastoomcellen doodt op een manier die het immuunsysteem activeert. Ze vond een geschikte kandidaat om het anti-kankereffect te versterken in de vorm van auronofine (een reumamedicijn). In de volgende fase onderzoeken we of plasma en immunotherapie elkaars werking kunnen versterken, op zoek naar een nieuwe en effectieve behandeling.”

Prof. Dr. Evelien Smits
Universiteit Antwerpen / UZA

image002

Deciphering the Non-Coding RNA Landscape of Pediatric Acute Myeloid Leukemia

De overlevingskansen voor kinderen met acute myeloïde leukemie zijn de laatste decennia aanzienlijk verbeterd. Toch zal 20-30% bezwijken aan therapie-gerelateerde toxiciteit en herval. Onderzoek heeft aangetoond dat leukemische stamcellen (LSCs) in het bijzonder verantwoordelijk zijn voor herval. Daarom is de karakterisering van de LSC nodig om de huidige behandelingsopties voor en overleving van deze pediatrische patiënten te verbeteren. Voorheen richtte het onderzoek zich voornamelijk op het eiwit-coderende deel van het menselijk genoom, maar recentelijk is de aandacht ook verschoven naar niet-coderende genen, waaronder lange niet-coderende RNA (lncRNA) en microRNA (miRNA). Het doel van deze studie was om de expressie van lncRNAs en miRNAs te onderzoeken in pediatrische AML subpopulaties (LSCs en leukemische blasts) en hun normale tegenhangers (hematopoietische stamcellen en controle myeloblasten). Wij bieden hier een unieke set van niet-coderende RNAs met een potentiële rol in de pathogenese van pediatrische AML, wat de weg vrijmaakt voor verdere translationele onderzoeksstudies.

Dr. Laurens Van Camp 

Department of Pediatric Hemato-Oncology (PHO), UGent

Steunen

Onze missie is om de overlevingskansen voor kinderen met kanker te verbeteren. Dat doen we door vernieuwend onderzoek te ondersteunen op constructieve manier. Iedere bijdrage laat ons toe om belangrijke stappen te zetten. Jij kan ons ondersteunen door een inzamelactie of een donatie. Elk duwtje in de rug is welkom en wordt geapprecieerd.

Wetenschappelijke adviesraad

Onze onderzoeken zouden niet mogelijk zijn zonder onze wetenschappelijke adviesraad. We zijn dan ook enorm trots om met deze experten te mogen samenwerken. 

Vicerector Peter Marynen - voorzitter Wet. adviesraad

Prof. Peter Marynen

KU Leuven

• Hoogleraar Departement Menselijke Erfelijkheid
• Gewezen Vice-Rector Onderzoeksbeleid KU Leuven
• Voorzitter Wetenschappelijke Adviesraad Olivia Fund
Prof. Dr. Pierre Coulie

Prof. Dr. Pierre Coulie

UCL – Université Catholique de Louvain

• Hoogleraar Immunologie (UCL)
• Onderzoeker Menselijke Tumorimmunologie aan het De Duve Instituut

Prof. Dr. Marc Peeters

Prof. Dr. Marc Peeters

UZA – Universitair Ziekenhuis Antwerpen

• Hoogleraar en Diensthoofd Oncologie
• Coördinator MOCA (Multidisciplinair Oncologisch Centrum Antwerpen)

Prof. Dr Hannelore Denys

Prof. Dr Hannelore Denys

UGent – Universitair Ziekenhuis Gent

• Kliniekhoofd Medisch Oncologie
• Docent Ugent